По оврагу, сразу под Нижегородским кремлем, когда-то текла речка Почаина. Она впадала в Волгу в районе Скобы. Город Нижний Новгород, кстати, был основан не на слиянии Волги и Оки, а Почаины и Волги. В районе Скобы располагались пристань и торг. В первой половине XIX века речку заключили в коллектор, но территория продолжала оставаться заболоченной и глухой.